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地球现存共有5种,嘴长雷达,脚藏毒刺,拼凑而成的物种

 小狐 • 2020-01-13 19:33  来源:互联网  E951

相信大家都知道,哺乳类动物几乎都是胎生的。正所谓“十月怀胎”+哺乳是大部分哺乳类动物的标志。这也是哺乳类动物历经亿万年来演化,提高后代存活率的一种繁殖方式。但凡事都有例外—鸭嘴兽。它是地球上为数不多的卵生哺乳动物之一(即下蛋、又哺乳)而且有毒。在人们发现它们后,简直颠覆了科学家对哺乳动物的印象,一度认为是一个恶作剧。

地球现存共有5种,嘴长雷达,脚藏毒刺,拼凑而成的物种(图1)

鸭嘴兽,现存最古老且历经演化,仍不曾改变的哺乳动物!

鸭嘴兽(学名:Ornithorhynchus anatinus)英文名为 Platypus(希腊字衍生而来,扁脚的意思)属于单孔目(Monotremata)鸭嘴兽科(只有鸭嘴兽这个物种)的一种半水生哺乳动物,仅分布在澳洲东部地区和塔斯马尼亚州。单孔目是唯一的产卵哺乳动物,地球现存共有5种(2科3属5种)鸭嘴兽、澳洲针鼹、长吻针鼹、阿滕伯勒长喙针鼹鼠、大长吻针鼹

地球现存共有5种,嘴长雷达,脚藏毒刺,拼凑而成的物种(图2)

鸭嘴兽体长约40-60厘米(尾长达10-15cm)体重700-2400克之间。外形上看,它有一个扁而平的嘴巴,扁嘴上接近前端部分有一对鼻孔,没有牙齿和外耳。全身裹着深褐色短毛,油光闪闪,细软而浓密;四肢短小,五趾具钩爪,趾间有薄膜似的蹼,酷似鸭足。还有一个河狸一样扁平大尾巴。

地球现存共有5种,嘴长雷达,脚藏毒刺,拼凑而成的物种(图3)

另外雄性鸭嘴兽的脚跟藏有尖刺,可分泌有毒物质,但在长到30厘米时就消失了。毒性虽不致命,但人若是被刺伤,会引起数月的疼痛和红肿。更神奇的是,这毒刺不是用来防御和捕食用的,而是用来争夺配偶。

地球现存共有5种,嘴长雷达,脚藏毒刺,拼凑而成的物种(图4)

根据化石研究,科学家认为它是约1亿5000万年前从所有其他哺乳动物中分出来的一支原始物种的少数现存后代之一。它身上一些相当古老的原始特征,在现代鸭嘴兽解剖和化石上都能发现,几乎没有变化。之所以这样,科学家认为和它身处环境有关。每个物种的演化都是为了生存,而在澳洲没有太多哺乳动物演化成水生动物,所以鸭嘴兽一直以来的生存环境很稳定,以及没有遭受什么太大的竞争。

第一次进入科学家视野,被认为是有人粗心设计、拼凑而成的物种!

由于鸭嘴兽长得太古怪,以至于科学家第一次见到这种来自澳洲的动物时,还以为有人存心恶作剧。就像一组人在设计一个物种大开脑洞的杰作:身体部分参照水獭,嘴巴参考了鸭嘴河狸一样尾巴,鹅掌划水,鼹鼠的眼睛、最后可以像鳄鱼一样下蛋。有人要设计排泄器官吗?没有,那就随便吧!

地球现存共有5种,嘴长雷达,脚藏毒刺,拼凑而成的物种(图5)

鸭嘴兽第一次进入科学家视野是在1799年,英国博物学家乔治-萧(George Shaw)收到来自澳大利亚的鸭嘴兽标本时,第一眼他就认为这个标本是假的:“这是哪个混蛋,把鸭嘴和鸭脚缝在一只小兽身上了?”还怀疑是他朋友(澳洲新南威尔士的总督,John Hunter)精心设下的恶作剧。要想将一个标本拼凑得如此纯天然,究竟是什么做到的呢?

于是他拿剪刀寻找拼接的缝线和痕迹。可令其诧异的,他在这个标本上没有找到一丝缝合的痕迹。后来经过博物学家的鉴定,这是个真实存在的物种,纷纷感叹不可思议。乔治想将其命名为Platypus(扁足)但发现Platypus这个属名早被另一种也是扁足的动物用去,于是采用了Ornithorhynchus,小名Platypus。

此后很多生物学家和学者到澳洲寻找这个“不可思议的动物”同时争论它到底是个什么东西。有人怀疑它是哺乳动物,但按照当时的理论,哺乳动物必须胎生,可不会下蛋,被否定了。直到1884年,英国的动物学家哥德温专程到澳大利亚亲眼目睹鸭嘴兽生下了一个蛋,并发回电报:“单孔类、卵生、卵、各一半”确定为鸭嘴兽属于哺乳动物。

有着独特的哺乳方式和感电器官!

鸭嘴兽作为一种水陆两栖动物,夜行性,平时喜穴居水畔,在大部分习性和其他水生哺乳动物没多大区别。比较特别之处有两处:哺乳方式感电器官。

地球现存共有5种,嘴长雷达,脚藏毒刺,拼凑而成的物种(图6)

地球现存共有5种,嘴长雷达,脚藏毒刺,拼凑而成的物种(图7)

先说哺乳方式,其他哺乳动物幼崽主要靠吸乳母体的rutou,而雌性鸭嘴兽没有这个东西。鸭嘴兽是雌性独居的,独自养育孩子,这过程没有雄性什么事(只在的时候出现一下)鸭嘴兽的蛋非常小,直径只有1cm左右。它们一般产1-3蛋,10天孵化。当鸭嘴兽幼崽出生后,雌性鸭嘴兽仰躺着,分泌乳汁流到腹部中间,幼崽就趴在母兽腹部上舔食。

其次是它的感电器官。鸭嘴兽下水的时候,它的眼睛、鼻子、耳朵均会紧闭,那么它靠什么来感知水里的状况呢?直到1960年,科学家才解开这个谜题。鸭嘴兽的鸭嘴里表面有布满感应腺体的电子接收器,犹如雷达一样,可以帮助它侦测到任何电子波动。因为所有动物移动时都会产生的微弱电场,而鸭嘴兽能够感应到电场,从而确定动物的位置。后来科学家在设计传感器的时候,也参考鸭嘴兽的这个感应器官。

动物界基因的拼凑体,竟有5对XY性染色体!

鸭嘴兽不仅外形怪异,其毒液的成分好像也是从其他动物里偷来的。据科学家分析,在鸭嘴兽毒腺中发现了83种不同毒素的基因,部分基因产物与蜘蛛、海星、海葵、毒蛇、毒鱼和蜥蜴所产生的蛋白质一样。感觉就像有人把那些能分泌毒液的动物基因,混在一起后打入鸭嘴兽的体内。

地球现存共有5种,嘴长雷达,脚藏毒刺,拼凑而成的物种(图8)

鸭嘴兽:好吧,我摊牌了,我的嘴巴是后装上去的!

此外在2008年,经过澳、英、美等国100位科学家多年的努力,完成鸭嘴兽基因体定序。研究显示,鸭嘴兽的基因数约有1.85万个,22亿个碱基对中的基因体有80%基因属哺乳类动物,剩下的部分则显示为爬虫类、鸟类等非哺乳动物特征。

而且科学家发现鸭嘴兽竟有5对XY性染色体(奢侈呀)而绝大部分哺乳动物只有1对XY性染色体。更奇特的是,鸭嘴兽有10个负责性别的染色体。理论上,鸭嘴兽应该会有25种不同的性别,但这现象没有在现实中发生。

结语:

自鸭嘴兽被发现的200多年来,它的数量一直在下降。由于鸭嘴兽皮毛保暖性强,鸭嘴兽在20世纪早期被大量捕杀。记录显示,在一战期间,仅一个商人贩卖出的皮毛高达2.9万张。现在澳大利亚博物馆收藏着一张48鸭嘴兽皮毛制成的毛毯。

地球现存共有5种,嘴长雷达,脚藏毒刺,拼凑而成的物种(图9)

鸭嘴兽现阶段面临的威胁主要来自栖息地的,澳洲的持续高温干旱,加上农业活动及河流污染,局部地区的鸭嘴兽已完全消失。目前澳大利亚有多少鸭嘴兽,尚无准确统计数字,IUCN给鸭嘴兽的评级是近危。但去年澳洲动物学家发表研究报告称,因今年澳洲气候反常带来的极端干旱,包括鸭嘴兽在内的已处于濒危状态。

鸭嘴兽历经亿万年,既未灭绝,也未进化,但其本身的存在给了人类很多的想法。但愿未来,地球依然留有它的一席之地。

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本文相关词条概念解析:

鸭嘴兽

鸭嘴兽(学名:Ornithorhynchusanatinus),是最原始的哺乳动物之一,它是未完全进化的哺乳动物。18世纪后期,乔治·肖收到鸭嘴兽标本,以为这种生物是恶作剧的产物,后于1799年命名。鸭嘴兽嘴和脚像鸭子,而身体和尾部像海狸。2500万年前就已出现,至今仍生活在澳大利亚。鸭嘴兽已成为澳大利亚的象征,常作为全国性活动的吉祥物;澳大利亚20分硬币反面图案就是在水里的鸭嘴兽。

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